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¡Vaya tropa!. Los babuinos y su sociedad.

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Querida hija:
Los babuinos son unos de los Primates más notables. A pesar de no ser primates estrechamente relacionados con los humanos (como los Simios), el estudio de su compleja e interesante sociedad es como mirarnos en un incómodo espejo: veremos reflejadas cosas que no nos gustan, porque cuando vemos ciertos comportamientos en sociedades animales, más crudamente se ponen de manifiesto en nuestra sociedad humana. ¿Quieres conocer a esta tropa?


Los babuinos: biología y ecología
Los babuinos son Primates de la familia Cercopithecidae, la mayor familia de monos del Viejo Mundo, que incluye también a los cercopitecos, los macacos y los colobos. Se trata de monos exclusivamente afrotropicales. Los babuinos están atribuidos al género Papio, con cinco especies de las que te hablaré más adelante.
El babuino es un mono inconfundible: es uno de los mayores Primates, con un peso que oscila (según las especies) entre los 14 y los 40 kg, y una altura a la cruz entre 50 y 76 cm. Son animales t…

Resistencia-Fidelidad-Inteligencia. Los perros del Ártico.

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Querida hija:
Una vez terminadas las vacaciones de verano, retomo mis crónicas para hablarte de las que, tal vez, son las más legendarias de las razas caninas: los perros árticos. Interesante punto de contacto entre el mundo silvestre y el doméstico, estos extraordinarios perros han sido, y son, compañeros insustituibles para los humanos que viven en los difíciles ambientes árticos y subpolares. Protagonistas de obras literarias como las novelas de Jack London y de hazañas como la "Carrera del Suero", la épica es inseparable de estos maravillosos perros. ¿Empezamos?.


Origen y naturaleza de los perros árticos.
Normalmente, a estos perros se los conoce con el nombre colectivo de "perros de trineo" porque su principal utilidad es el tiro de trineos en las regiones árticas. Pero he preferido usar la denominación de "perros árticos" porque algunas de estas razas también se usaron (hoy día cada vez menos) como perros pastores y de caza. De acuerdo con la clasif…

¡Cerramos por vacaciones!

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Estimados amigos:
Ha sido una temporada divulgativa muy intensa, y mi neurona ya necesita un descanso. Por tanto, como hago cada año, cierro hoy el Blog por esta temporada para recargar pilas y preparar los nuevos temas que trataré en la próxima temporada.
Os doy las gracias por vuestra atención y vuestro apoyo sin el que este blog no sería posible, y seguiré mandando tuits y cosas divulgativas a través de mis redes sociales.
¡NOS VEMOS EN LA PRÓXIMA TEMPORADA!

El aguará guazú: discreto y diferente.

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Querida hija:
¿Cómo es que el cánido más grande de Sudamérica es un animal desconocido fuera de sus fronteras?.  Además, se trata de un cánido atípico en muchos aspectos. Completamente inofensivo para el ser humano y para el ganado doméstico, este interesante cánido es un triste ejemplo de cómo los humanos buscamos siempre excusas reales o imaginarias para acosar a la vida salvaje. Hoy voy a hablarte de este cánido discreto y diferente.


Quién es.
El nombre aguará guazú viene del guaraní, y significa "zorro grande". Para los científicos, es Chrysocyon brachyurus, o sea, "lobo dorado de cola corta". Y, en toda su área de distribución, recibe nombres como lobo guasú, lobo de crin, lobo colorado y lobo de los esteros.
Físicamente no se parece a ningún otro cánido, y no puede ser confundido con otra especie. La longitud de la cabeza con el cuerpo llega a un metro, al que hay que añadir unos 45 cm de cola. Es un animal alto: unos 90 cm de altura a la cruz merced a sus pa…

¿Conocemos nuestro pescado? II. El bacalao.

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Querida hija:
En la primera entrega de esta serie dedicada a las especies más populares de los peces que consumimos normalmente en nuestra dieta te hablé del atún del Atlántico y de otras variedades de atunes que también se comercializan. Pero tal vez sea el bacalao el pescado más popular de lejos en nuestra gastronomía, y constituye un recurso económico de primerísimo orden. No solo es popular y barato, sino que es una de esas especies animales que "crean" cultura e Historia, y sin embargo el común del consumidor no conoce casi nada de ello. Ponte cómoda que hoy yo corto el bacalao.


El bacalao. Biología básica.
Pero primero debes conocer lo que es el bacalao en sí. Se trata de un pez perteneciente al Órden Gadiformes, cuyo nombre científico es Gadus morhua. Cuando hablamos del bacalao, así, sin más, normalmente nos referimos al bacalao del Atlántico pero hay otras dos especies de bacalao: el del Pacífico (G. macrocephalus) y el de Groenlandia (G. ogac).
El bacalao es un pez…