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Los peces continentales neotropicales: biodiversidad total.

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Querida hija: Si preguntas a cualquier persona cuál es la fauna terrestre más diversa seguramente te responderá que es la fauna africana o la fauna del Asia sudoriental. Pero si preguntas a esa misma persona cuál es la fauna de peces de agua dulce más diversa del mundo seguramente ésta no sabrá qué responder, y muy probablemente se sorprenderá cuando le digas que el mayor punto caliente de biodiversidad en peces continentales es la Región Neotropical, que comprende Centroamérica y Sudamérica. Y con diferencia. Sé bien que las personas no solemos prestar mucha atención a los peces de agua dulce porque no nos identificamos con grupos zoológicos no sólo alejados de nosotros sino que encima viven en otro elemento, pero quiero que tú seas diferente y conozcas los fundamentos de esta ictiofauna notable. Peces amazónicos. Mural de Ray Troll Los peces continentales neotropicales: generalidades. Para empezar, con más de 8.000 especies conocidas, los peces continentales neotropicales constituyen

Egos, vaqueros y lagartos terribles: la Guerra de los Huesos.

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Querida hija: A lo largo de la Historia han surgido notables rivalidades, reales o adornadas por la leyenda con el paso del tiempo. Bernini y Borromini, Lennon y McCartney, Peary y Cook, Lope y Quevedo, Merckx y Anquetil son algunos ejemplos de estos encontronazos entre genios de diferentes disciplinas. La Paleontología no ha quedado aparte de ello, y fue notable la rivalidad entre dos paleontólogos americanos: Othniel Charles Marsh (1831 - 1899) y Edward Drinker Cope (1840 - 1897) , quienes llevaron su rivalidad y competencia a límites refinados y acerbos, nunca superados en un ámbito, el académico, propenso a egos, "primadonnas" y agrias polémicas. Sin embargo, esta épica rivalidad tuvo grandes resultados: entre ambos lograron describir nada menos que 142 especies de dinosaurios.  La "Guerra de los Huesos" fue la más acerba rivalidad científica de la Historia. Ilustración: Wilze Ilustrieren Introducción Si bien los restos fósiles de dinosaurios se han encontrado e

¿Qué es una radiación adaptativa? El caso de los tenrecs de Madagascar.

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Querida hija: El concepto de "radiación adaptativa" es una de las herramientas más útiles que los especialistas han identificado para explicar la biodiversidad en determinados lugares de nuestro planeta. Siempre te he advertido que está bien saber más o menos qué animales viven en qué lugares pero es más importante aún que te formules la pregunta de por qué esa fauna es como es, y no de otra forma distinta. En esta crónica voy a explicarte qué es eso de radiación adaptativa , y te pondré como ejemplo un notable grupo de mamíferos en un no menos notable lugar: los tenrecs de Madagascar. Coge tu merienda y atiende lo que te voy a contar. Los marsupiales australianos son un ejemplo de radiación adaptativa Radiación adaptativa: concepto. Cuando llegas a un territorio o un ecosistema dado y observas la fauna que habita allí te darás cuenta de que hay especies animales arbóreas y otras terrestres. Otras son excavadoras y otras son nadadoras. Algunas son herbívoras, otras son carnív

Paraceraterios y calicoterios: los perisodáctilos gigantes.

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Querida hija: Posiblemente te sorprenda pero animales aparentemente tan diferentes como los caballos, los tapires y los rinocerontes están emparentados entre sí, tan estrechamente de hecho que forman todos juntos el Orden Perissodactyla, o Perisodáctilos. Aunque hoy día diríamos que es un Orden decadente, durante el periodo Oligoceno fueron los herbívoros dominantes y alcanzaron una gran diversificación de tipos y especies. Incluso algunos llegaron al gigantismo y batir la plusmarca de mamíferos terrestres más grandes de todos los tiempos. Hoy quiero que conozcas a estos gigantes olvidados. Paraceratherium fue el mayor mamífero terrestre. Pintura: Zdenek Burian Introducción: los Perisodáctilos. Los perisodáctilos se caracterizan por tener dedos impares en cada pata: uno los caballos y tres los tapires y rinocerontes. Precisamente ésta es la división interna en los perisodáctilos, que se dividen en dos grupos: - Hipomorfos: los caballos , los asnos y las cebras - Ceratomorfos: los tap