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El Blog cierra por vacaciones

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Como en años anteriores, cierro el blog durante los meses de verano para recargar pilas y buscar nuevos y apasionantes temas para empezar la nueva temporada blogueril. Agradezco de todo corazón el apoyo mostrado por mis lectores, seguidores y simpatizantes, mis suscriptores de Patreon por leer y comentar, y para los que descubráis mi Blog durante este verano, os animo a que leáis todas las crónicas atrasadas para poneros al día. ¡NOS VEMOS EN SEPTIEMBRE!

La Expedición Whitney a los Mares del Sur. Grandeza y miseria de los museos americanos

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Querida hija: Las colecciones zoológicas son una piedra angular del trabajo educativo, didáctico y de investigación asociado a cualquier museo de historia natural. Los principales museos del mundo disponen de vastas colecciones de Entomología, Ornitología, Herpetología, Ictiología, Mamíferos, etc. que pueden llegar a cientos de miles de ejemplares, que se ponen a disposición de los investigadores para multitud de estudios.  Podemos considerar que el siglo XX fue la Edad de Oro de las colecciones científicas de los Museos de Historia Natural. ¿Cómo se obtenían estas colecciones?. En esta crónica quiero hablarte sobre una de las más ambiciosas expediciones que organizó el más poderoso de todos esos Museos, en busca de las aves de los Mares del Sur. Y reflexionaremos sobre la ética de su actuación, entonces y ahora. Aves forestales de Fiji, uno de los archipiélagos visitados por la Expedición Whitney Introducción: el Museo Americano de Historia Natural y la Expedición Whitney De entre los

El cachalote: mito y realidad

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Querida hija: Recuerdo la honda impresión que me causó, cuando era niño, la lectura de una edición resumida para niños de Moby Dick, la gran novela estadounidense del siglo XIX, de Herman Melville. Años después, la misma impresión fue corroborada cuando vi la versión cinematográfica de 1956, en la que Gregory Peck construyó el personaje del Capitán Ahab de tal forma que lo convirtió en un arquetipo universal: el hombre devorado por el odio y la sed de venganza irracionales hacia un ser supuestamente irracional: un cachalote blanco. Sin embargo, ya adulto, la novela completa me decepcionó. Me pareció excesivamente filosófica, y pido perdón a los amantes de la literatura universal. Pero el mito que creó sobre el cachalote lo convirtió en eterno, y por eso tienes hoy esta crónica: vamos a desbrozar el mito y la realidad de un animal de extremos. Moby Dick se dispone a atacar una chalupa ballenera El cachalote: animal de récords. En efecto hija mía, es difícil encontrar tal concentración d

Entre la vida y la muerte: la hibernación

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Querida hija: Cuando te hablé de la migración de las aves, te expliqué que la principal motivación para las especies que migran es evitar el invierno boreal, época en la que disminuyen las posibilidades de encontrar alimento suficiente y refugio, al menos para las especies que "deciden" migrar. Las aves, pues, lo tienen fácil para evitar los inviernos y sus inconvenientes. Pero, ¿qué sucede con los demás animales: mamíferos, reptiles, anfibios e invertebrados?. Pues siguen básicamente dos estrategias: adaptarse al invierno o tirar por la calle de en medio, o sea, hibernar. En esta crónica voy a hablarte de la hibernación y sus sutilezas. Lirón enano ( Muscardinus avellanarius ) hibernando en la hojarasca Introducción: conceptos y terminologías Aunque no tengamos especiales conocimientos de zoología, podemos decir que casi todo el mundo sabe que los osos, las ardillas o los erizos (las especies hibernantes más conocidas, tal vez) hibernan. Esto es, cuando llega el invierno ent