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En busca del unicornio: el narval.

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Querida hija: Hace muchos años leí la fantástica novela de Juan Eslava Galán "En busca del unicornio". En ella se narran las aventuras y desventuras de un criado del Rey Enrique IV de Castilla que es enviado a África en busca del cuerno de un rinoceronte para aumentar la virilidad de aquel Rey, no en balde apodado "El Impotente". Sin duda, el rinoceronte ha sido uno de los animales que han alimentado el mito del unicornio pero no el único. Durante el comienzo de la Edad Media los vikingos comercializaban el "cuerno" del narval y lo hacían pasar por cuerno de unicornio para venderlo mucho más caro. El narval es uno de los cetáceos más singulares pero también muy desconocido más allá de su fantástico "cuerno". Hoy voy a remediar esto. El narval es el unicornio del Reino Animal Quién es el narval: generalidades El narval ( Monodon monoceros ) es un cetáceo odontoceto de tamaño mediano y que pertenece a la familia Monodontidae, junto con la Beluga (

El zorro rojo: inatacable por los ácidos

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Querida hija: El zorro rojo, el Maese Raposo del que nos hablaba nuestro querido Félix, es uno de esos animales que "damos por sentados". Siempre están ahí, siempre han estado ahí. Forman parte de nuestra cultura, de nuestra infancia. Abundantes, no es posible exterminarlos. Y creemos conocerlos bien. Por eso no les prestamos apenas atención a pesar de ser el segundo cánido silvestre presente en la Península Ibérica y ser un animal bellísimo. Pero lo que sabemos, o creemos saber, de este tipo de animales suele ser un puñado de tópicos. Tal vez ciertos...o tal vez no. De modo que ponte cómoda que voy a contarte algunas cosas sobre el zorro que seguro que no sabes. El zorro rojo es el carnívoro terrestre de más amplia distribución Generalidades. Taxonomía y distribución Pocos animales tienen la carga cultural que tiene el zorro rojo o común ( Vulpes vulpes ). Pocos animales como él han sido tan "humanizados" con epítetos como "listo", "malicioso",

El jaguar: el emperador de las Américas

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Querida hija: Sabemos que es el mayor felino de América. Sabemos que es el tercer mayor felino del mundo. Sabemos que tiene una tremenda carga mitológica y también sabemos, cómo no, que está amenazado de exterminio por la incesante persecución del ser humano. No es poco lo que sabemos sobre el jaguar, un verdadero depredador portento de fuerza y poderío. Pero siempre se puede saber más: ¿cómo vive exactamente? ¿de dónde vino? ¿cuál es su importancia ecológica?. En la crónica de hoy vamos a profundizar en el jaguar. El jaguar tiene una mordida excepcionalmente potente. Foto: Marcus Obal Taxonomía y origen El jaguar es, sin discusión, el mayor de los cinco super-depredadores de América. Su nombre proviene del guaraní y significa "verdadera fiera", si bien el nombre completo en guaraní sería yaguar-eté , denominación que se ha conservado en los países del área cultural guaraní (Paraguay y Argentina): yaguareté. Pero en otras regiones de América se le denomina también "tigre

El corazón rojo de Australia: la fauna del Gran Desierto de Arena

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Querida hija: Cuando se habla de desiertos (y su fauna) instintivamente pensamos en el Sahara o en los cinematográficos desiertos norteamericanos, tan popularizados por el western . Pero no nos acordamos que Australia también tiene desiertos, los más extensos del Hemisferio Sur y que estos desiertos tienen fauna. De entre los varios desiertos que conforman lo que se suele llamar el "corazón rojo de Australia" he seleccionado uno de ellos, el Gran Desierto de Arena, como caso de estudio para contarte qué animales viven en él. Una fauna desconocida para un desierto desconocido. El diablo espinoso ( Moloch horridus ) es uno de los reptiles más característicos de los desiertos australianos Introducción: los desiertos australianos Los desiertos del Hemisferio austral son menos extensos y más dispersos que los del Hemisferio norte en razón de la menor masa continental que hay allí abajo. Pero su origen es el mismo: a lo largo del cinturón de latitud subtropical se establece una amp