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Mostrando entradas de abril, 2020

Los camélidos sudamericanos, un patrimonio de altura.

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Querida hija:
A pesar de ser animales muy emblemáticos de la fauna sudamericana, los camélidos de aquel subcontinente son grandes desconocidos para el gran público y, en cualquier caso, mucho menos conocidos y apreciados que los camélidos del viejo mundo, el camello y el dromedario. Es más, para el no especialista o el que no trabaja con ellos, es difícil distinguirlos entre sí incluso para muchos sudamericanos. Por todo ello, hoy te quiero hablar sobre un patrimonio zoológico y zootécnico de primer orden, con un fuerte componente cultural asociado: los camélidos sudamericanos.


Los Camélidos: generalidades, taxonomía, origen y evolución
La familia Camelidae es una de las que integran el Orden Artiodactyla. Actualmente consta de seis especies entre silvestres y domésticas:
- Tribu Camelini (Camélidos del Viejo Mundo): camello (doméstico y salvaje) y dromedario (doméstico). Viven en África y Asia y han sido introducidos en Australia.
- Tribu Lamini o Auquénidos (Camélidos del Nuevo Mund…

Las grullas, árbitros de la elegancia.

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Querida hija:
Una de las estampas otoñales más queridas en nuestro país es la llegada anual de los nutridos bandos de grulla común desde la brumosa Europa septentrional para pasar el invierno en nuestras dehesas ibéricas. Es uno de esos acontecimientos que te hacen sentir parte de un inmutable ciclo planetario de la vida. Siempre me impresionaron esas grandes, elegantes y esbeltas aves y hoy quiero hablarte de ellas. Te hablaré de las especies de grullas que hay en el mundo, profundizaremos en la biología de la grulla común (haciendo referencias a otras grullas en comparativas) y esbozaremos muy ligeramente los misterios de la migración de las aves.


Las grullas del mundo: modelos de alta pasarela del Reino Animal
Pocos animales hay en nuestro planeta tan elegantes como las grullas: altas, delgadas, con una forma elástica de moverse y de volar. Observarlas en libertad (como yo he hecho por ejemplo en Gallocanta con las grullas comunes) es una experiencia casi hipnótica. Pero ahora se t…

Tarántulas. Dame veneno...

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Querida hija:
Pocos animales causan tal repulsión en el ser humano como las tarántulas. La sola idea de una de esas arañas grandes, peludas, venenosas y armadas con grandes quelíceros subiendo por el brazo es capaz de descomponer la figura del más templado. Sin embargo, sabes que me gusta poner las cosas en su justa medida y te voy a explicar aquí que la cosa no es para tanto. Quiero que cambies tu percepción y veas a las tarántulas como importantes y eficientes depredadores que controlan poblaciones de insectos, y muchas están amenazadas por el coleccionismo, el comercio ilegal y, sí, el mascotismo.


¿Qué es exactamente una tarántula? terminología y taxonomía
Aquí partimos de un problema. En lengua castellana, la palabra "tarántula" alude a cualquier araña grande y peluda que vive que los trópicos. Sin embargo, no todas las arañas grandes son tarántulas, pero es que no todas las tarántulas son grandes necesariamente aunque sí podemos asumir razonablemente que todas las tarán…