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Mostrando entradas de diciembre, 2018

Especial Navidad. Los animales de Palestina.

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Querida hija: 
Ya tenemos aquí la Navidad otra vez. Hace nada que estábamos nadando en la playa, y ya estamos comiéndonos el turrón. El tiempo vuela que es una maravilla. El año pasado por estas fechas te hablé de los renos de Santa Claus, pues quería que supieras más cosas sobre estos simpáticos animales tan ligados a la Navidad. 

Este año me gustaría hablarte de la tierra donde empezó la Navidad y, con el permiso de Charles Dickens, voy a travestirme del Espíritu de las Navidades Pasadas para hablarte sobre la naturaleza de la fiesta navideña y también del Espíritu de las Navidades Presentes para hablarte sobre los animales más representativos e interesantes que habitan Tierra Santa. 
Introducción. La Navidad y Palestina 
En primer lugar me gustaría aclararte la terminología geográfica. En esta crónica hablaré de Palestina como una región geográfica e histórica situada en Oriente Medio. Sus límites geográficos son bastante claros al Oeste: el Mar Mediterráneo y también al Sur: las e…

La "otra" fauna africana (y III). Las aves del Afrotropical.

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Querida hija: 
A las aves africanas les afecta un doble ninguneo. Por un lado, han sido eclipsadas por la gran Megafauna africana: los leones, los rinocerontes, los hipopótamos, los elefantes, etc, al igual que le sucede al resto de fauna africana que estoy tratando de darte a conocer en esta pequeña serie que llega hoy a su final. 

Por otro lado, si de verdad nos centramos en las aves, al hablar de África inevitablemente se habla del avestruz, de las fantásticas bandadas de flamencos que se alimentan en los lagos nitrosos del África Oriental, de los feos y carroñeros marabúes y poco más. Sin embargo, la avifauna africana consta de 2.341 especies, el 67% de las cuales son endémicas del continente. He traído aquí ocho de esas especies, que me parecen suficientemente interesantes para que te des cuenta de la variedad e interés de la avifauna africana, tan desconocida. 
Martín pescador pigmeo Ispidina picta
Los Martín pescadores son aves muy conocidas por posarse cerca de ríos y lagos, v…

El vuelo del Fénix. ¿Cómo y por qué vuelan las Aves?

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Querida hija: 
El vuelo de las aves ha fascinado al ser humano desde hace milenios. La Mitología griega lo pone de manifiesto con la leyenda de Ícaro: el osado joven que se fabricó unas alas de cera y que, contrariamente a los consejos de su padre, voló tan alto y tan cerca del Sol que éste derritió la cera de las alas, cayendo el joven irremediablemente al vacío. 

En esta crónica voy a tratar de explicarte qué factores concurren para que las aves vuelen. El vuelo de los pájaros es un tema muy complejo desde todos los puntos de vista: físico, anatómico y fisiológico. Por eso voy a intentar simplificártelo al máximo para que entiendas las líneas básicas de lo que es una de las maravillas de la evolución: el vuelo. 
El vuelo en los animales. Conceptos básicos. 
El vuelo es, ni más ni menos, que el desplazamiento a través del aire de una forma autónoma. Para entender la mecánica del vuelo debes tener siempre en mente que el aire es un fluido, más concretamente una mezcla de gases. Como e…

Bosques gondwánicos (y III). En la tierra de la Larga Nube Blanca.

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Querida hija: 
Terminamos aquí la pequeña serie que hemos dedicado a uno de los ecosistemas más interesantes de nuestro planeta: las selvas templadas del Hemisferio Sur, verdaderas reliquias prehistóricas, y recuerdos del antiguo supercontinente Gondwana. El primer capítulo lo dediqué a la Selva Valdiviana, en Chile. El segundo capítulo fue dedicado a los bosques gondwánicos australianos. Y termino hoy con los bosques gondwánicos de Nueva Zelanda o, como dicen más poéticamente los maoríes, sus habitantes originarios: Aotearoa, “la tierra de la larga nube blanca”. 

Los avatares de los bosques prehistóricos neocelandeses.
En el Archipiélago de Nueva Zelanda, los bosques lluviosos templados se dan sobre todo en la Isla Norte, de clima más subtropical, y en algunas áreas restringidas de la Isla Sur, que es más fría, allá donde los vientos de Oeste descargan toda su humedad contra los formidables Alpes Australes, en determinados fiordos donde existe el microclima adecuado. 
Los bosques llu…