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Mostrando entradas de noviembre, 2018

El Río Congo. La fauna del corazón de las tinieblas.

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Querida hija:  El 30 de octubre de 1974 se celebró en Kinshasa (capital del entonces Zaire) un combate de boxeo que estaría llamado a convertirse en el Combate del Siglo: Muhammad Ali se enfrentaba a George Foreman para disputarse la corona de los pesos pesados. Lo de menos es quién ganó (Alí). Lo importante es que aquel combate puso al Zaire en el mapa mundial para millones de personas, en una operación propagandística cuidadosamente orquestada por el entonces dictador Mobutu Sese Seko.  Atardecer en el Río Congo Si se tuvo que recurrir a un evento deportivo de primer orden para publicitar el país…¿qué habría que hacer para que se conociera la fauna del río más caudaloso de África, segundo del mundo y el más profundo de la Tierra?. El Río Congo es un río maldito en un país martirizado. Tal vez por eso su fauna ha pasado relativamente desapercibida y también, en muchos aspectos, bastante desconocida para el gran público y para los propios especialistas. Hoy voy a hablart

La noche del cazador. El leopardo de las cavernas.

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Querida hija:  A raíz de la publicación de mi crónica sobre el león de las cavernas , un amable lector me hizo la sugerencia de publicar otra sobre el leopardo de las cavernas, al cual nombré de pasada en dicha ocasión, y quería saber más sobre este felino. Reconozco que a mí también me picó la curiosidad ya que el leopardo de las cavernas es, tal vez, de los grandes carnívoros de la Edad de Hielo menos conocidos.  Según los especialistas, el leopardo de las cavernas tendría similitudes con el leopardo de las nieves. Dibujo de Gregory Manchess. El leopardo ( Panthera pardus ) es uno de los felinos más exitosos: su tamaño mediano y su extrema agilidad le facultan para ser un depredador oportunista y tener a su disposición un amplio espectro de presas. Su gran adaptabilidad, que le ha permitido vivir en selvas tropicales y en áridas montañas, junto con lo anterior, explican por qué tiene un área de distribución tan amplia entre África y Asia. En tiempos pleistocenos tambié

Los escarabajos rinoceronte. Los animales más fuertes.

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Querida hija:  Me doy cuenta, un poco tarde, que desde que empecé este blog para contarte cosas sobre el Reino Animal, he dedicado sólo una crónica exclusivamente a los Insectos, cuando te hablé de las libélulas . Un fallo imperdonable, que intentaré subsanar hoy hablándote de uno de los grupos más espectaculares de escarabajos: los escarabajos rinoceronte.  Colección Dynastinae Museo de Historia Natural de Berlín Su gran tamaño y la espectacularidad de los cuernos y apéndices que muchas especies ostentan los han hecho un clásico del coleccionismo y el mascotismo. Y eso siempre es un problema para cualquier grupo animal. Hasta donde yo sé, estos escarabajos no se encuentran en peligro de extinción, pero si nos descuidamos y seguimos coleccionándolos…todo llegará.  Dynastinae: los escarabajos rinoceronte  Los llamados genéricamente “escarabajos rinoceronte” pertenecen, como todos los escarabajos, al Órden Coleoptera. Dentro de éste órden, se encuentran encuadrado

La "otra" fauna africana. II. Los 9 reptiles afrotropicales más notables.

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Querida hija:  Como recordarás, en el primer capítulo de esta serie te hablé de los mamíferos más genuinamente africanos. Y curiosamente la mayoría de estos mamíferos no son los grandes y conocidos animales que saturan los documentales de fauna africana. La idea de esta pequeña serie es darte a conocer aspectos de la fauna africana no tan manidos, pero igualmente interesantes. Y en esta segunda entrega me gustaría hablarte de los más interesantes reptiles de la Región Afrotropical.  The snakes of South Africa Hablar de la herpetofauna africana es hablar, casi siempre, de los poderosos cocodrilos del Nilo (cuyas impresionantes imágenes devorando ñúes en el cruce del Mara en su migración anual saturan hasta la náusea los documentales), los camaleones (maestros del camuflaje) y, como mucho, los varanos. Pero la fauna reptiliana que pulula por el Continente Negro es, afortunadamente, mucho más variada e interesante. He seleccionado para ti los 9 reptiles que, a mi juicio, r