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Mostrando entradas de diciembre, 2019

Especial Navidad: el pavo

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Querida hija:
Como en años anteriores, voy a dedicarte una Crónica a una temática relacionada con la Navidad. En muchos países del mundo decir "pavo" es decir "Navidad", pues constituye un plato imprescindible en las mesas de Nochebuena y Navidad. Es una de las aves de corral más importantes del mundo y uno de esos regalos que América hizo al mundo. Pero también el antepasado salvaje del pavo doméstico es un ave bella, interesante y digna de atención. Vamos a conocer al pavo: primero te hablaré de su ancestro salvaje, luego te contaré la Historia de su domesticación y terminaré contándote su relación con la Navidad.


El pavo salvaje
El pavo es un ave Galliforme de la familia Phasianidae. Es exclusivo de América donde hay dos especies, el pavo ocelado (Meleagris ocellata) que vive en Yucatán, Belice y Guatemala, y el pavo común (M. gallopavo), que es el protagonista de esta crónica, que vive en los EEUU y en el centro de México.


Se trata de un ave inconfundible: como…

El entomólogo olvidado. Manuel Martínez de la Escalera

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Querida hija:
El Cementerio Europeo de Tánger, en Marruecos, es una reliquia del periodo colonial. En él, entre muchas otras tumbas de cristianos que tuvieron alguna relación con Marruecos, hay una, con aspecto de medio abandonada. Si la vieras nada te haría suponer que se trata de la tumba del, posiblemente, más destacado entomólogo español de su época y seguramente de todos los tiempos: Manuel Martínez de la Escalera (1867 - 1849). En una época en la que no era muy habitual que zoólogos españoles explorasen el mundo en busca de especímenes, Manuel Martínez de la Escalera viajó por Oriente y África, describiendo más de ochocientas especies para la Ciencia. Hoy quiero reivindicar este entomólogo olvidado.


Los primeros años de un naturalista
Manuel Martínez de la Escalera nació en San Sebastián el 18 de diciembre de 1867, en el seno de una familia originaria de La Rioja, y donde su padre estaba destinado como aduanero, concretamente en Irún. En 1884 se trasladan a Guadalajara y, a pesa…

Las islas del fin del mundo: la fauna de las islas subantárticas.

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Querida hija:
Cuando era niño y adolescente solía pasar horas perdiéndome en un Atlas. Miraba tierras lejanas y me preguntaba qué había allí. Me intrigaban especialmente una serie de islas situadas en la vecindad de la Antártida, aparentemente situadas en medio de ninguna parte, muy alejadas de la tierra firme. Esos puntitos del mapa eran las Islas Subantárticas, de las cuales ya te di un adelanto de la fauna de la mayor de todas ellas: la Isla Kerguelen. Hoy voy a hablarte de la fauna de estas islas, uno de los conjuntos de animales insulares más interesantes pero a la vez extremadamente amenazados.


Introducción: la región e islas subantárticas
La región subantártica se extiende aproximadamente entre las latitudes 46º S y 60º S que es el límite oficial del Tratado Antártico. Se trata de una región predominantemente oceánica caracterizada por la Convergencia Antártica: una banda oceánica donde las frías aguas procedentes del Antártico se hunden bajo las aguas relativamente más templad…

El esturión, el más noble de todos los peces.

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Querida hija:
Podemos decir sin temor a exagerar que el esturión es un milagro de la evolución, y uno de los peces más notables que habita nuestro Planeta. Se trata de un pez de máximo interés comercial toda vez que los humanos han explotado su carne y sus huevas desde tiempos inmemoriales. Desgraciadamente, el esturión (los esturiones) sirven de (mal) ejemplo sobre cómo el ser humano es patológicamente incapaz de regular y conservar un valioso recurso natural. Los esturiones están desapareciendo a marchas forzadas, pero eso no hace que la codicia humana se detenga ni un momento. Vamos a conocer a este caballero de reluciente armadura.


Los esturiones. Biología, ecología y taxonomía.
Como siempre hacemos, situaremos los esturiones en el Árbol de la Vida. Los esturiones son peces que forman el Órden Acipenseriformes. Dentro de este Órden, los esturiones forman la familia Acipenseridae con 25 especies distribuidas en cuatro géneros: Acipenser, con 17 especies, es el género principal, y l…