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Mostrando entradas de septiembre, 2020

Entre dos mundos: los endemismos íbero-magrebíes

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Querida hija: De entre los diversos grupos de especies que conforman la actual fauna ibérica, uno de ellos es particularmente interesante y poco conocido: los endemismos íbero-magrebíes. Se trata de un grupo de especies que únicamente se encuentran en la Península Ibérica (preferentemente en su mitad Sur, aunque no exclusivamente) y también en el área magrebí: lo que hoy es Marruecos, Argelia y Túnez. Se trata, pues, de especies situadas entre dos mundos y entre dos aguas, pero desde el punto de vista biogeográfico no dejan de ser dos partes del Paleártico Occidental mediterráneo. Vas a conocer hoy a este grupo de animales. La víbora hocicuda es uno de los endemismos íbero-magrebíes más conocidos. Foto: Jason Mintzer Los endemismos íbero-magrebíes. Como ya sabes, un endemismo es un taxón que se encuentra únicamente en una región geográfica. Por tanto, los íbero-magrebíes son especies que sólo se encuentran en esta zona, una zona bi-continental dividida por el Estrecho de Gibraltar. ¿Cu

Los Zifios, los Cetáceos más desconocidos.

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Querida hija: Cuando hablamos de Cetáceos, en seguida nos vienen a la mente los enormes cachalotes, rorcuales y ballenas, o los inteligentísimos delfines y orcas. Incluso las marsopas, belugas o narvales son bien conocidos del gran público. Sin embargo, existe un grupo de Cetáceos bastante desconocido y misterioso: los zifios. Con 22 especies conocidas, se trata de la segunda familia más numerosa de los Cetáceos y una de las familias más extensas de entre los grandes mamíferos. Pero su estilo de vida los hace muy esquivos a las investigaciones humanas. Voy a tratar de que hoy los conozcas un poco más. Zifios del mundo. Poster de Uko Gorker Los zifios. Características generales. La palabra "zifio" viene del griego y significa "nariz de espada", haciendo referencia al hocico que presentan. De hecho, los anglosajones los denominan beaked whale , o sea, "ballenas de pico". Sin embargo, el hocico de los zifios no me parece más prominente que el de los delfines

El Distrito Vacío. La fauna de los desiertos de Arabia.

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Querida hija: La Península Arábiga tiene merecida fama de ser uno de los lugares más hostiles del mundo para la vida salvaje. Una sucesión de desiertos de todo tipo hacen que sobrevivir allí sea cuestión de adaptaciones muy especializadas. Allí se encuentra uno de los desiertos más aterradores del mundo: el Rub al-Jali, que traducido significa El Distrito Vacío . Parece que nada vivo puede prosperar en ese mar de arena interminable. Pero, contra todo pronóstico, la vida se abre camino también en ese verdadero horno. Hoy voy a hablarte de quiénes son las criaturas que pueden vivir allí, y cómo lo consiguen. El Orix es el símbolo de la fauna de Arabia Geografía y Biogeografía de los Desiertos de Arabia. Fue el naturalista francés Pierre Pfeffer (1927 - 2016) quien definió la Península Arábiga como "un trozo desgajado de África". Me parece la mejor definición para entender geográfica y biogeográficamente lo que es este lado del mundo. Y antes de entrar en harina (o en arena...),

El pico: la "navaja suiza" de las Aves

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Querida hija: Seguramente el pico es, junto con las plumas y las alas, el rasgo distintivo de las Aves. Merced a esta maravillosa herramienta, versátil como pocas, las Aves fueron los únicos Dinosaurios que sobrevivieron a la extinción de hace 65 millones de años. Pero no es mucho lo que sabemos sobre él: ¿cuál es su composición? ¿cómo se originó?, ¿qué servicios presta a sus propietarios?. Voy a hablarte hoy aquí de la verdadera "navaja suiza" de las Aves. La variedad de formas y tamaños en picos de aves es asombrosa Naturaleza y Anatomía El pico no es exclusivo de las Aves: otros vertebrados como las tortugas, el ornitorrinco o algunos Dinosaurios (de lo que te hablaré más adelante) e invertebrados como pulpos y calamares también disponen de él. Ahora bien, es en las Aves donde esta parte de la anatomía ha alcanzado un desarrollo verdaderamente esplendoroso en tipos y tamaños. No hay un Ave sin su pico, y esto lo convierte en un rasgo distintivo y definitorio de esta Clase