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Mostrando entradas de septiembre, 2018

Ecos del Paleolítico: los caballos cantábricos.

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Querida hija:  Todos los veranos, los medios de comunicación suelen cubrir un acontecimiento singular que hoy se conserva, sobre todo, en diversos lugares de Galicia: la Rapa das bestas . En un recinto cerrado llamado curro , se reúnen los caballos salvajes que han estado pastando todo el año en lo salvaje del monte, con fines que te contaré más adelante. Se trata de un espectáculo que hoy tiene fundamentalmente significado turístico, pero que también nos relaciona con costumbres atávicas de nuestro pasado más lejano.  La Rapa das bestas  es un acontecimiento verdaderamente atávico. Pero… ¿caballos salvajes? ¿En España? ¿eso de los caballos salvajes no era propio de Mongolia, China y lugares así?. En efecto hija mía, caballos salvajes en España. No mucha gente conoce el valiosísimo patrimonio zoológico que encierran las antiguas montañas del Norte de la Península. Y voy a explicártelo ahora.  El caballo paleolítico en la Península Ibérica  Ante todo, vamos a prec

Los Vivérridos. ¿Qué son? ¿qué no son?

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Querida hija:  Los Vivérridos constituyen una de las familias en las que se subdivide el Órden Carnívoros. Esta familia fue definida oficialmente en 1821 por John Edward Grey para reunir las mangostas, las civetas y las ginetas. Este grupo de animales tenían en común el ser mesocarnívoros (carnívoros de mediano tamaño), propios de las regiones tropicales del Viejo Mundo, así como una serie de características anatómicas y morfológicas y un estilo de vida que hacían pensar que se trataba indudablemente de un grupo bien definido desde el punto de vista zoológico.  Los Vivérridos han sido un grupo difícil de definir Pero con el progreso de los conocimientos anatómicos, biológicos y genéticos se ha ido viendo que los Vivérridos, tal como se habían definido en un comienzo, eran un grupo “artificial” donde se estaban mezclando en realidad animales de diferentes orígenes. En esta crónica voy a tratar de explicarte el estado actual de los conocimientos sobre este intrigante famil

Monstruos marinos del pasado. I. Los grandes peces depredadores.

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Querida hija:  Todos estamos bastante familiarizados con las grandes bestias prehistóricas: los enormes Reptiles de la Era Mesozoica, como los Dinosaurios o, una vez desaparecidos estos, los gigantescos mamíferos que les sucedieron durante la Era Cenozoica, culminando en la famosa Megafauna pleistocena, de la que te hablé por extenso en la pasada temporada.  Los monstruos marinos del pasado son relativamente desconocidos Sin embargo, las no menos enormes criaturas que vivieron en los mares durante esas mismas Eras, no son tan conocidas. ¿Cuáles fueron los equivalentes a los Dinosaurios en la ictiofauna prehistórica? ¿Cuáles fueron los grandes depredadores de los mares?. En esta serie que hoy comienzo, voy a hablarte de algunos de los más espectaculares Peces, y otras criaturas marinas fósiles. Y, antes de entrar en materia, lo mismo que se habla de una Era de los Reptiles y una Era de los Mamíferos, hubo una Era de los Peces antes que todas ellas. Empezaremos por evocar

Los trogones. La selva esmeralda.

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Querida hija:  Cuando se habla de la variadísima avifauna americana, inmediatamente nos vienen al recuerdo los colibríes , verdaderas joyas aladas de los que ya te he hablado. Si recuerdas cuando te hablé de las siete aves nacionales sudamericanas más hermosas, había dos de ellas: el quetzal resplandeciente (Guatemala) y el tocororo (Cuba) que pertenecen a un grupo de aves llamado comúnmente “trogones y quetzales”, y que está considerado con justicia el segundo grupo de aves más hermosas de América. El gran ornitólogo John Gould publicó una hermosa colección de los Trogones. Sus variadas combinaciones de colores de tonos irisados y su hieratismo, que les hace moverse lo mínimo posible en sus posaderos, los han hecho muy populares entre los aficionados a observar aves, debido a que, una vez localizados, pueden ser observados y fotografiados con relativa facilidad. Además, son aves de misterioso origen cuyos secretos aún no han sido del todo revelados. Por tanto, voy a ha