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Mostrando entradas de enero, 2019

En las montañas de la locura. La fauna del Himalaya Oriental.

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Querida hija:  Cuando le preguntaron a Sir Edmund Hillary, el alpinista que conquistó el Everest por primera vez, que por qué lo había ascendido, él respondió: porque está ahí. Desde hace más de un siglo, las montañas del Himalaya han desatado la locura de los alpinistas de todo el mundo, llegando a veces a la obsesión. Pero no voy a hablarte de este Himalaya deportivo y comercial sino de otro más desconocido, oculto y, sobre todo, mucho más interesante desde el punto de vista de la flora y de la fauna: el Himalaya Oriental. Porque está ahí.  Bosques subtropicales y cumbres alpinas: el Himalaya Oriental El Himalaya Oriental: “punto caliente” de la Biodiversidad  El Himalaya Oriental está considerado como una Ecorregión de nuestro planeta. Una ecorregión es una región del planeta que comparte unas características climáticas y geográficas que definen una flora y una fauna comunes, y que la distinguen de otras ecorregiones. Unas características ecológicas, en suma. Geog

Esta tierra es mía. Territorio y Territorialidad.

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Querida hija:  Muchas especies animales ocupan, delimitan y defienden un territorio, al que consideran suyo. En un territorio, se sienten seguros y encuentran alimento. El comportamiento que impulsa a un animal a escoger un territorio y defenderlo se denomina “territorialidad”, y es estudiado por la Etología, esto es, por la rama de la Biología que estudia el comportamiento animal. Y ha sido estudiado por los grandes “monstruos” de dicha disciplina, como Konrad Lorenz, Nikolaas Tinbergen o Irenäus Eibl-Eibesfeldt. Hoy voy a hablarte de los diversos aspectos que ofrece esta característica tan importante para muchos animales.  Los animales pueden pelear para disputarse un territorio El territorio   ¿Qué es un territorio desde el punto de vista animal?. Ya te lo apuntaba en la introducción: una porción de suelo o de agua que es defendida por un individuo de una especie animal determinada, donde suele estar durante todo el año.  Lo primero que debes aprender acerca d

El gorila. Nuestro primo mayor.

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Querida hija:  El 26 de diciembre de 1985 fue asesinada la primatóloga estadounidense Dian Fossey , en su cabaña de los Montes Virunga, en Ruanda. Esta extraordinaria mujer, de la que te hablaré más adelante, se encontraba estudiando los gorilas de montaña, cuyo último refugio se encontraba allí. Su triste muerte desató en todo el mundo una oleada de compasión, primero, e interés, después, por los gorilas de montaña en particular y por los gorilas en general. Recuerdo cuando vi la película “Gorilas en la Niebla”, que narra estos acontecimientos, en el cine, en 1988. Fue un verdadero golpe al hígado. Hoy voy a hablarte de estos gigantes buenos, nuestros primos mayores.  El gorila es el mayor de los primates actuales ¿Quiénes son los gorilas?   Los gorilas son los mayores primates que actualmente viven en nuestro planeta. Tienen una presencia imponente: no sólo son grandes, sino también fuertes, musculosos y masivos. Existe un grado de dimorfismo sexual, pues los macho

Razas, variedades y subespecies: ¿son lo mismo?

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Querida hija:  Los términos de “raza”, “variedad” y “subespecie”, aplicados al Reino Animal, son palabras que generan frecuentemente confusión. La razón es que designan conceptos muy similares entre sí lo que causa que se usen muchas veces como sinónimos (incluso no pocas veces en el ámbito académico especializado). En esta crónica voy a tratar de explicarte el significado de cada uno de ellos, y sobre todo, te enseñaré a utilizarlos con propiedad.  Las razas caninas son el ejemplo más clásico de raza doméstica Raza  Voy a adelantarte desde ahora mismo, que estos tres términos designan algún tipo de población animal, siempre dentro de una especie , que se distingue del resto de sus congéneres en algún tipo de rasgo visible, en principio. No quiero entrar aquí en sesudas definiciones que tengas que aprenderte de memoria, ni tampoco en profundidades biológicas. Lo que me interesa sobre todo es que entiendas los conceptos, e ilustrártelos con ejemplos. Luego tú vístelos