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El Techo de África: la fauna del Macizo Etíope

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Querida hija:

Cuando pensamos en África, nos vienen a la mente las vastas sabanas del Oriente y el Sur, henchidas de magníficas manadas de herbívoros, y señoreadas por los leones. Nos vienen también a la mente las impenetrables selvas del Congo o de las regiones ribereñas del Golfo de Guinea, las tierras de los gorilas y los chimpancés, y donde el leopardo acecha. Pero existe una tercera África: el macizo montañoso etíope, la mayor extensión montañosa de África, que delimita un espacio ecológico singular, así como una fauna también singular en este continente. Vamos a conocerlo.


El Macizo Etíope: geografía y ecología
Se conoce como Macizo Etíope (o Tierras Altas etíopes) a un conjunto montañoso que ocupa la mayor parte del territorio de la actual Etiopía, en África oriental. Surgió hace 75 millones de años como consecuencia de la elevación de magma desde el interior del planeta, que provocó el surgimiento de un "domo" o curvatura de la corteza terrestre en esta región muy act…

El Padre David y la fauna del Celeste Imperio

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Querida hija:
El padre lazarista Armand David (1826 - 1900) está considerado como uno de los principales naturalistas de todos los tiempos. Este religioso francés fue enviado a China en un momento en el que nada se sabía sobre su fauna e inició exploraciones por todo el país en busca de los más notables ejemplares para su estudio en Europa. Descubrió numerosas especies animales y vegetales, y ha pasado a la Historia sobre todo como el descubridor del oso panda y del ciervo que lleva su nombre: el ciervo del Padre David. Hoy voy a hablarte sobre su vida y sus descubrimientos.


Orígenes de un religioso naturalista
Armand David nació el 7 de septiembre de 1826 en la localidad vasco-francesa de Ezpeleta (en francés Espelette), cerca de Dax. Su padre, Fructueux, era el médico y el alcalde y un apasionado de lo que hoy llamaríamos trekking y de la Historia Natural de la región. Todo ello le fue inculcado al jove Armand, quien aprendió a amar e interesarse por la Naturaleza a través de las la…

La gallina doméstica: características, origen y domesticación

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Querida hija:
La gallina doméstica es el ave de corral más extendida del mundo: se calcula que hay unos 16.000 millones por todo el mundo. Su gran rendimiento cárnico y su suministro de huevos la convierten en uno de los animales domésticos más importantes. Pero, como siempre suele suceder, no prestamos atención a los animales que están tan cerca de nosotros. ¿Qué sabemos, en realidad, sobre las gallinas? ¿cuál es su origen?. Voy a contártelo todo hoy.


La gallina: características
En primer lugar debo aclararte la terminología. Hablamos de "gallina" cuando nos referimos a las hembras, "gallo" al referirnos a los machos, y "pollo" al referirnos al subadulto. Pero, al referirnos a la especie, Gallus gallus domesticus, usaré el término "gallina" ya que, en avicultura, las hembras son muchísimo más numerosas que los machos.


La gallina doméstica es un ave Galliforme (de hecho, da nombre al Orden), aves terrestres, grandes y robustas, malas voladoras, …

Las focas lacustres: un acertijo envuelto en un misterio, dentro de un enigma.

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Querida hija:
He parafraseado a Winston Churchill (que se refería a la Rusia de Stalin) para plantearte una de las cuestiones más misteriosas que se le presentan a la Zoogeografía: el origen de las especies de focas que viven en cuatro lagos de Eurasia, especialmente dos de ellas: las focas del Caspio y del Baikal. Si bien la gran mayoría de las focas viven en aguas saladas polares (o cálidas en el caso de las focas monje), dos especies y dos subespecies se han adaptado a vivir en aguas dulces o salobres. Vamos a conocerlas y voy a explicarte las dificultades que existen para dilucidar su origen.


Introducción: las focas lacustres.
Existen en la actualidad dos especies de focas que viven en lagos interiores: la foca del Caspio (Pusa caspica), en las aguas salobres del Mar Caspio, y la foca del Baikal (Pusa sibirica) en las aguas dulces del Lago Baikal, en Siberia. Además, existen dos subespecies de la foca ocelada (Pusa hispida) que se han adaptado también a las aguas dulces de sendos …