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Las termitas. Un Reino feliz.

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Querida hija: 
Los insectos sociales han fascinado al ser humano desde hace mucho tiempo. La complejidad y precisión de las sociedades que han construido han admirado porque, supuestamente, son seres incapaces de pensar y planificar. Dentro de estos insectos, abejas y hormigas son los más populares, mientras que a las termitas se les suele prestar menos atención a excepción de su indudable carácter de plaga en muchos lugares, lo que les da una cierta mala fama. Sin embargo, la sociedad de las termitas es tan compleja e interesante como la que más, y por eso hoy voy a hablarte de ellas. 

¿Qué son, y cómo son, las termitas?
Las termitas, también llamadas termes, son insectos con un aparato bucal de tipo masticador. Forman parte de un grupo taxonómico llamado Isoptera, que quiere decir “alas iguales”, porque sus dos pares de alas membranosas, cuando aparecen, son iguales en tamaño y forma. Su longitud oscila entre los 4 y los 15 mm. Debido a su género de vida subterráneo o en nidos, los …

El Megalodon. El último monstruo.

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Querida hija: 
Durante el pasado verano se estrenó en España la película Megalodón, y de nuevo se desató la megalodonmanía. Este tiburón gigante de la Era Terciaria, en efecto, ha capturado la imaginación humana y, cada cierto tiempo, la fascinación humana se recrea en él mediante documentales, artículos y películas de variado pelaje. Una vez apagados los ecos de la última película, y en el sosiego de nuestras crónicas, voy a contarte cosas sobre este mega-depredador, tal vez el último de su clase. 

Por sus dientes los conoceréis
Los dientes de tiburón son los fósiles más abundantes del mundo. Esto es debido a que los tiburones reemplazan sus dientes con mucha frecuencia: su dentadura está estructurada en una serie de filas de dientes paralelas entre sí y que funcionan como una cinta transportadora, avanzando los dientes de la fila inmediatamente trasera según se van cayendo los dientes delanteros, los que hacen el trabajo. 
Por eso, históricamente conocidos, desde la Edad Media se le…

El dingo. El indomable proscrito del Sur.

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Querida hija: 
En la tierra de los marsupiales, un placentario es el Rey: el dingo. Cánido singular en un continente singular, su origen ha producido controversias durante décadas. ¿Es un perro? ¿es un lobo? ¿es una especie por derecho propio?. La controversia sobre su origen no está cerrada del todo. El dingo se ha convertido, junto con el canguro y el koala, en un símbolo de la fauna australiana. Su paralelismo con el lobo en el Hemisferio Norte es asombroso: su presencia genera polémica, enfrentamientos, filias y fobias. Hoy voy a hablarte del proscrito del Sur. 

Voy a estructurar esta primera crónica del 2019 en tres partes. En la primera, te contaré los hechos más relevantes de su biología, en la segunda abordaremos el espinoso tema de su origen y naturaleza, y para finalizar voy a hablarte de sus tormentosas relaciones con los seres humanos. 
Biología de un depredador portentoso
El dingo es un cánido, como el lobo, el zorro o el chacal. Por ahora vamos a dejarlo así. La palabra …