Entradas

Matar por "prestigio". El imperialismo británico, el tigre y el león.

Imagen
Querida hija: El Imperialismo fue uno de los hechos históricos más complejos y decisivos de la Historia humana, e indudablemente ha configurado en buena parte el mundo en el que vives hoy. Como toda obra humana, tuvo luces y sombras y muchas de estas sombras originaron conflictos políticos, económicos y sociales que todavía hoy existen y subsisten. El Imperialismo ha sido tratado y estudiado por los historiadores, y no es intención de esta crónica aportar algo que está fuera de su alcance. Lo que quiero explicarte hoy es la extraña relación que hubo entre el imperialismo británico y dos especies emblemáticas de la fauna mundial: el tigre y el león. Una relación negativa que supuso el inicio del declive mundial de estas dos especies. El Virrey Lord Curzon con su esposa Mary posando junto a un tigre abatido, 1903. Fuente: Brian Moynahan, The British Century ( 1997) Introducción: el Imperialismo y la fauna Desde el siglo XVI, las principales potencias europeas han conquistado y sojuzgado

La Era de los Peces: la fauna del Devónico.

Imagen
Querida hija: Supongo que habrás oído expresiones como la "Edad de los Reptiles" refiriéndonos a la Era Secundaria o Mesozoica, o "Edad de los Mamíferos" aplicada al Cenozoico (aunque merecería tal vez más propiamente el nombre de Edad de las Aves). ¿Hubo una Edad de los Peces? pues sí que la hubo. Me refiero al periodo Devónico, uno de los más importantes de la Era Paleozoica y donde pasaron muchas cosas claves para la Historia de la Vida, no solamente la gran explosión evolutiva de los peces. En la crónica de hoy voy a hacerte un repaso de este periodo apasionante. Dunkleosteus "apatrullando" los mares devónicos (Jonathan Kuo) Introducción: el Devónico. Antes de entrar en materia, debo recordarte algo que ya te he explicado en ocasiones anteriores. Lo que llamamos "Peces" es, en realidad, un conjunto heterogéneo de vertebrados terrestres que básicamente se clasifican en tres grandes grupos sin relación taxonómica directa entre ellos: - Agnatos

Las Islas Felices: la fauna de la Macaronesia

Imagen
Querida hija: Hace unos días te hablé de la fauna de las islas del Caribe. Si doblas el mapa verás que en latitudes subtropicales del otro lado del Atlántico hay una serie de archipiélagos cuyo interés faunístico es también bastante notable. Se trata de la Macaronesia, un conjunto de islas que constituyen un interesante punto de encuentro entre América, Europa y África sin ser enteramente ninguno de ellos. Nuestras Islas Canarias forman parte de la Macaronesia, pero hay más. Hoy voy a hablarte de estas islas y de su fauna. Canario silvestre, símbolo de las Islas Canarias y endemismo macaronésico Introducción: qué es la Macaronesia "Macaronesia" es una palabra de origen griego que significa algo así como "islas felices" o "afortunadas". Según la mitología, era el lugar mítico adonde iban las almas de los héroes. Durante la Antigüedad clásica se creía que estas islas podrían estar ubicadas más allá de las Columnas de Hércules (el Estrecho de Gibraltar) y, de

Ciervos almizcleros: supervivientes del Mioceno.

Imagen
Querida hija: La fauna de Asia, el continente inconmensurable, encierra en su interior una no menos vasta fauna que es enormemente desconocida en Europa. Por esta razón voy a traerte al blog un grupo de ungulados notables: los ciervos almizcleros. Como verás más adelante, en realidad no son ciervos a pesar de su nombre e históricamente han sido cazados para recolectar las glándulas que producen el almizcle, una sustancia tan demandada para perfumería que alcanzó precios desorbitados y por eso varias especies de ciervos almizcleros se encuentran en peligro de exterminio. Vas a conocer a estos extraños supervivientes del Mioceno. Ciervo almizclero siberiano. Foto: Nikolai Usik Los Mósquidos: generalidades y origen A pesar de su nombre, los ciervos almizcleros no son ciervos. Se trata de siete especies de Artiodáctilos, todas ellas pertenecientes al género Moschus , y que forman una familia distinta de los Cérvidos llamada Moschidae (mósquidos), si bien en clasificaciones antiguas los mós