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Tigres dientes de sable: panorama para matar

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Querida hija:
Los llamados "tigres" dientes de sable fueron, sin discusión, unos de los animales icónicos del la Era Cuaternaria. Con el permiso del mamut lanudo son el símbolo de la Megafauna como los Dinosaurios fueron el símbolo de la Era Mesozoica. Con sus larguísimos caninos en forma de daga o puñal, constituyeron la cumbre de la perfección del Depredador: grande, musculoso, poderoso, armado con sus dagas letales, compitieron con éxito durante millones de años con otros depredadores. Hoy quiero que los conozcas, porque hay aspectos de su biología que aún son oscuros.


Los "dientes de sable", un grupo heterogéneo de depredadores
Para poder entender a estos depredadores, lo primero que tienes que tener claro es que el apelativo "dientes de sable" es genérico y se aplica a varios grupos de animales no emparentados entre sí que han desarrollado a lo largo de la evolución estas armas de una forma independiente. Voy a aclarártelo en seguida.
Los principales…

Carroñeros y descomponedores. La "economía circular".

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Querida hija:
El concepto de "economía circular" está de moda. Se habla de reciclar y reutilizar todo tipo de materiales para reducir el consumo y, por consiguiente, la "huella de carbono" y también obtener otros beneficios para nuestro medio ambiente. Pero este concepto ya fue inventado por la Madre Naturaleza hace cientos de millones de años. Los animales carroñeros y los seres descomponedores realizan todo el reciclaje de la materia orgánica en la naturaleza, puesto que allí no se desperdicia absolutamente nada. Bienvenidos, humanos, a la economía circular aunque un poco tarde. ¿Quieres conocer la importantísima labor que hacen estos animales?


¿Quiénes son los carroñeros? ¿qué hacen?
En sentido amplio, puedo definirte como "carroñero", como cualquier animal que se alimenta total o parcialmente de materia orgánica muerta. Es importante que entiendas que esa material orgánica ha muerto por causas naturales o bien se trata de restos de un animal que ha si…

La fauna de Perú (y III). El Dominio marítimo-costero.

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Querida hija:
Finalizo aquí esta serie en la que te he hablado de la diversa y extraordinaria fauna de Perú. En los dos capítulos anteriores, te hablé de los grandes dominios ecológicos amazónico y andino y hoy vamos a terminar con el más singular de todos ellos: el marítimo-costero. La Costa peruana es dominio de uno de los desiertos más aterradores del Planeta, un mundo aparentemente muerto donde hay lugares que no han visto jamás la lluvia. Y, cosas de la Naturaleza, este desierto limita con uno de los sectores oceánicos más ricos del mundo. Vamos a conocerlo.


La Costa peruana: la tierra descarnada.
Como siempre hacemos, antes de hacer un repaso de la fauna más representativa de esta ecorregión, vamos a tratar de entender el medio ecológico donde se desenvuelve. La Costa peruana se caracteriza por ser un lugar desértico. Forma parte del llamado Desierto del Pacífico, que se extiende desde la frontera con Ecuador hasta el Norte de Chile a lo largo de 3.600 km de longitud.


Este desie…

La fauna de Perú (II). El Dominio andino

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Querida hija:
En la primera parte de esta serie sobre la fauna de Perú, empecé hablándote de la fauna amazónica. Hoy voy a hablarte del segundo gran dominio ecológico peruano, que es el Dominio andino, tal vez lo primero que nos viene a la cabeza cuando hablamos de cualquiera de los países que se encuentran a lo largo de la Cordillera de los Andes. Un "rompecabezas ecológico" más complejo y variado de lo que a primera vista pudiera parecer. Es el imperio del cóndor y la llama, sí, pero también de desconocidos endemismos. Empezamos.


Introducción: los Andes, la Tierra de los Gigantes.
La Cordillera de los Andes corre paralela a la Costa del Pacífico durante una longitud de 7.200 km entre Venezuela y la Patagonia. Ecológicamente suele dividirse en cuatro sectores: 
-Andes tropicales: húmedos por las dos vertientes (desde Venezuela hasta la Depresión de Huancabamba, 6º latitud S)
-Andes Centrales o subtropicales: secos por la vertiente pacífica y húmedos por la vertiente amazóni…