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El emú. Vigilante del "outback"

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Querida hija: ¿Cómo es que no sabemos apenas nada sobre la segunda ave más grande del mundo? es justa la fama y popularidad que el avestruz (la más grande) tiene, pero el emú no es un ave despreciable en modo alguno: puede alcanzar 1,8 m de altura y 55 kg de peso. Es curioso cómo suspiramos por los gigantes de la Megafauna del pasado, y no le damos importancia a la megafauna del presente. El emú es un ave formidable, un gigante que recorre y patrulla las enormes extensiones del outback australiano, y que además forma parte del escudo de armas de la gran nación austral. ¡Vamos allá abajo a conocer al emú! Emú en Tidbinbilla, Territorio de la Capital, Australia. J.J. Harrison Taxonomía y biología El emú ( Dromaius novaehollandiae ) pertenece al grupo de las Ratites, aves sin quilla, no voladoras, y que en su mayoría han alcanzado enormes tamaños merced a un estilo de vida corredor y marchador, como el avestruz, el ñandú, el casuario, el kiwi o los extintos moa y pájaro elefante. Si recue

Los bonobos: dale una oportunidad a la paz.

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Querida hija: En 1969, en la turbulenta época de la Guerra de Vietnam y el boom del "hippismo", John Lennon lanzó la canción Give peace a chance , "dale una oportunidad a la paz". ¿Qué tiene que ver el pacifismo con la crónica de hoy?. El bonobo ha sido el último de los Grandes Simios en ser conocido y estudiado, y el funcionamiento de su sociedad, pacifista y matriarcal, no deja de sorprender a los científicos y de hacer reflexionar a los humanos de a pie. El estudio de los bonobos nos hace preguntarnos si la íntima naturaleza humana es precisamente esa, la paz y el altruismo, o si lo es la guerra y la violencia. La crónica de hoy tiene miga, mucha miga. Retrato de bonobo en el Santuario de Bonobos de Lola Ya, República Democrática del Congo. Frans Lanting Los bonobos: ¿los hippies del Reino Animal? El bonobo ( Pan paniscus ) es un simio estrechamente emparentado con el ser humano puesto que está incluido en la familia Hominidae. Dentro de nuestra familia taxonómic

Serpientes: conceptos básicos

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Querida hija: Con 3.900 especies, las serpientes forman uno de los grupos más grandes de vertebrados terrestres, con algunas formas acuáticas y marinas. Por tanto, podemos hablar de un éxito evolutivo. Muchas de las especies de serpientes, además, están dotadas de glándulas venenosas lo que les ha proporcionado una especial atención por parte del ser humano y, como efecto indeseado, una mala fama totalmente injustificada. Todo conocimiento que se difunda sobre estos fascinantes animales es poco, porque el ser humano debe aprender todavía a respetarlas y convivir con ellas. Hoy te voy a explicar todo lo que tienes que saber sobre las serpientes. Serpientes del mundo. Ilustración: Roger Hall Taxonomia y anatomía Como siempre, empezaremos por situar a las serpientes en el Árbol de la Vida. Las serpientes son saurópsidos integrados en el Orden Squamata (Escamosos), junto con los lagartos. En esencia, las serpientes son lagartos muy especializados que perdieron las extremidades en el transc

Una fauna electrizante: los peces electrógenos

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Querida hija: Las estrategias de ataque y defensa de las especies animales son variadas, pero ninguna de ellas tan interesante entre los vertebrados que la generación y uso de corrientes eléctricas dentro del propio organismo. La mayoría de los peces disponen de sofisticados sistemas de electrorrecepción, esto es, "sensores" que les permiten detectar variaciones del campo eléctrico que les rodea y poder tomar decisiones sobre ello, pero un grupo de peces han ido más allá y son capaces no sólo de detectar, sino de generar corrientes eléctricas. Son los comúnmente denominados "peces eléctricos" pero más correctamente "peces electrógenos". Vas a conocerlos hoy. Los torpedos son los peces eléctricos más conocidos ¿Quiénes son los peces electrógenos? Denominamos "peces electrógenos" a aquellos que disponen de órganos eléctricos y son capaces de generar corrientes eléctricas que varían desde décimas hasta varios centenares de voltios. No te preocupes

La paloma migratoria americana: crónica de una infamia.

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Querida hija: Cuando se hace un repaso de las especies más famosas de las que han sido exterminadas por el ser humano, un ave suele encabezar las listas: la paloma migratoria americana, de la que se decía que era tan, pero tan abundante que sus inmensas bandadas "oscurecían el cielo". Podría parecer una exageración para una época en la que la escasez de la fauna es la norma, pero cuando son incontables los testigos directos de aquel "oscurecimiento del cielo" que han dejado su testimonio para la posteridad, no nos queda más remedio que creerlo. Pues bien, la locura zoocida que se apoderó de los estadounidenses anglosajones durante el siglo XIX acabó exterminando al ave más abundante del mundo en cien años. ¿Cómo, en el nombre del Todopoderoso, fue posible esta canallada?. Hoy obtendrás las respuestas aquí y ahora. La paloma migratoria americana era el ave más abundante del mundo. Ilustración: Julian Pender Hume Introducción: el ave inconcebible La paloma migratoria