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¡Cerramos por vacaciones!

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Estimados amigos:
Ha sido una temporada divulgativa muy intensa, y mi neurona ya necesita un descanso. Por tanto, como hago cada año, cierro hoy el Blog por esta temporada para recargar pilas y preparar los nuevos temas que trataré en la próxima temporada.
Os doy las gracias por vuestra atención y vuestro apoyo sin el que este blog no sería posible, y seguiré mandando tuits y cosas divulgativas a través de mis redes sociales.
¡NOS VEMOS EN LA PRÓXIMA TEMPORADA!

El aguará guazú: discreto y diferente.

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Querida hija:
¿Cómo es que el cánido más grande de Sudamérica es un animal desconocido fuera de sus fronteras?.  Además, se trata de un cánido atípico en muchos aspectos. Completamente inofensivo para el ser humano y para el ganado doméstico, este interesante cánido es un triste ejemplo de cómo los humanos buscamos siempre excusas reales o imaginarias para acosar a la vida salvaje. Hoy voy a hablarte de este cánido discreto y diferente.


Quién es.
El nombre aguará guazú viene del guaraní, y significa "zorro grande". Para los científicos, es Chrysocyon brachyurus, o sea, "lobo dorado de cola corta". Y, en toda su área de distribución, recibe nombres como lobo guasú, lobo de crin, lobo colorado y lobo de los esteros.
Físicamente no se parece a ningún otro cánido, y no puede ser confundido con otra especie. La longitud de la cabeza con el cuerpo llega a un metro, al que hay que añadir unos 45 cm de cola. Es un animal alto: unos 90 cm de altura a la cruz merced a sus pa…

¿Conocemos nuestro pescado? II. El bacalao.

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Querida hija:
En la primera entrega de esta serie dedicada a las especies más populares de los peces que consumimos normalmente en nuestra dieta te hablé del atún del Atlántico y de otras variedades de atunes que también se comercializan. Pero tal vez sea el bacalao el pescado más popular de lejos en nuestra gastronomía, y constituye un recurso económico de primerísimo orden. No solo es popular y barato, sino que es una de esas especies animales que "crean" cultura e Historia, y sin embargo el común del consumidor no conoce casi nada de ello. Ponte cómoda que hoy yo corto el bacalao.


El bacalao. Biología básica.
Pero primero debes conocer lo que es el bacalao en sí. Se trata de un pez perteneciente al Órden Gadiformes, cuyo nombre científico es Gadus morhua. Cuando hablamos del bacalao, así, sin más, normalmente nos referimos al bacalao del Atlántico pero hay otras dos especies de bacalao: el del Pacífico (G. macrocephalus) y el de Groenlandia (G. ogac).
El bacalao es un pez…

Evolución convergente. Vidas paralelas.

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Querida hija:
A finales del siglo I y comienzos del siglo II de nuestra era, el historiador y filósofo griego Plutarco escribió una de las obras más influyentes de la Literatura Clásica: Vidas paralelas, en las que contraponía las biografías de pares de personajes (romano-griego) para extraer lecciones sobre el carácter moral de los biografiados. En el Reino Animal también hay vidas paralelas: organismos que, sin estar emparentados entre sí, han alcanzado notables similitudes totales o parciales en sus organismos, adquiriendo a veces parecidos asombrosos. Hoy voy a hablarte del fenómeno que produce estas vidas paralelas: la evolución convergente.


Introducción. Validez del concepto de evolución convergente.
Intuitivamente es muy sencillo comprender el fenómeno de la evolución convergente, también llamado "convergencia evolutiva". Imagina dos organismos dados, que no están emparentados entre sí. Imagina que estos organismos ocupan nichos ecológicos idénticos o muy similares: u…

Roedores sudamericanos: el lugar justo, el momento justo

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Querida hija:
Los roedores sudamericanos siempre me han interesado especialmente. En este subcontinente los roedores han alcanzado una fantástica diversificación de formas y tamaños hasta tal punto que el mayor roedor viviente es sudamericano, pero también son sudamericanos los mayores roedores conocidos de todos los tiempos. En la crónica de hoy quiero que conozcas estos roedores, que sepas clasificarlos y que comprendas cómo llegaron hasta allí.


Introducción. Los Roedores sudamericanos
Los Roedores constituyen uno de los grupos de vertebrados más exitosos de nuestro planeta. Sus 2.277 especies suponen nada menos que el 40% de las especies conocidas de mamíferos. El secreto del éxito de este Órden reside en su gran plasticidad: sus requerimientos alimentarios son amplios y flexibles; siendo predominantemente vegetarianos se alimentan de un gran rango de materia vegetal como semillas, hojas, brotes, frutos, pastos...pero también la omnivoría está muy extendida en este grupo de mamífer…