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Cuernos, astas y similares. ¡No son "trofeos"

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Querida hija:
Los cuernos son unos apéndices que forman parte de la anatomía de varias especies animales. Sus fantásticas formas dan espectacularidad a estas especies y, desgraciadamente, son la causa de su persecución por parte de los cazadores, que quieren hacerse con ellos por considerarlos "trofeos". Pero los cuernos tienen una utilidad para los animales que los ostentan. Tienen un origen y una fenología. En esta Crónica voy a hablarte de ellos, de su variedad, de su anatomía y de los factores que influyen en su presencia y su ausencia.


Cuernos y astas: anatomía básica
Los cuernos son proyecciones que sobresalen del cráneo de ciertas especies animales. Están compuestas, en todo o en parte, de material óseo y surgen normalmente del hueso frontal del cráneo y mucho más raramente, del hueso parietal. Estos cuernos, que podemos llamar "verdaderos", únicamente están presentes en el Reino Animal, en los mamíferos del Órden Artiodáctilos, es decir, en las jirafas, los…

Pequeños Godzillas. La fauna terrestre de Polinesia.

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Querida hija:
¿Has visto las famosas películas de Godzilla?. En ellas, un inocente lagarto recibe la radiación de las pruebas nucleares que se han hecho en varias islas del Pacífico (Bikini, Eniwetok, Mururoa...) y se vuelve un monstruo mutante que, según las distintas versiones, es un malvado destructor o un benefactor de la Humanidad. Pero quiero que te fijes en el lagarto. Desde el punto de vista de la fauna terrestre, las islas de la Polinesia son la "última frontera", el lugar más remoto, inaccesible y difícil de colonizar si no es volando. Y, sin embargo, la Polinesia tiene su fauna terrestre. ¿Quiénes son y cómo llegaron hasta allí?


Introducción: la Polinesia y la fauna terrestre.
Como ya sabes, uno de los temas que me interesan más en relación con la fauna silvestre es el poblamiento de las islas oceánicas. En su momento te hablé de cómo se poblaban las islas desiertas y puse como ejemplos dos islitas volcánicas que surgieron del fondo del mar en la vecindad de otras…

El lince boreal, ¿cuándo retornará a España?

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Querida hija:
En la Península Ibérica tenemos una joya zoológica que es el lince ibérico, actualmente en proceso de recuperación de la especie mediante un programa de cría en cautividad y sueltas controladas, un proyecto que nos hace sentir orgullosos. Pero poca gente sabe que el "otro" lince, el boreal o eurasiático, también vivió en España hasta tiempos relativamente recientes y fue exterminado por los humanos antes de entender bien qué era en realidad este lince. Quiero que conozcas este lince porque tarde o temprano retornará a España: los humanos debemos reparar el daño hecho a la Naturaleza reintroduciéndolo en España.


El Rey del bosque boreal
Existen cuatro especies de linces en el mundo: el lince boreal (Lynx lynx), el lince ibérico (L. pardinus), el lince canadiense (L. canadensis) y el lince rojo (L. rufus). El primero, que va a ser el que nos ocupe, es eurasiático, el segundo exclusivamente ibérico, mientras que los otros dos son norteamericanos. El lince boreal e…