Club de Fauna. Troglofauna: la fauna de las cavernas

Querida hija:

En la sesión del Club de Fauna que celebramos ayer lunes día 22, nuestro compañero Javier M. Fernández-Rico nos deleitó con una presentación sobre una de las faunas más desconocidas de la biodiversidad de nuestro planeta: la fauna propia de las cavernas. Durante muchos siglos, las cavernas fueron miradas por los humanos con cierta suspicacia y miedo, no en balde eran los escenarios preferentes de cultos satánicos, y la falta completa de luz impedían a los humanos el adentrarse y explorarlas.

Fue en el siglo XIX, en Francia, cuando nace la moderna espeleología, que es la ciencia del estudio de las cuevas y cavernas. La palabra viene del latín Spelaea, que significa precisamente cueva. En nuestro país vecino, Norbert Casteret fue un verdadero pionero. Fueron los espeleólogos quienes, provistos ya de medios técnicos modernos, pudieron adentrarse en los abismos, fotografiarlos, cartografiarlos, y descubrir las muchas especies de animales extraordinarios y notables que las pueblan. De modo que cedo la palabra a Javier.

Norbert Casteret fue un pionero de la espeleología en Francia

GEOMORFOLOGÍA DEL KARST

Los fenómenos que dan origen a las cuevas son variados. Su base es la roca caliza, rica en carbonato cálcico que, ante la acción del agua de lluvia o de los ríos, se disuelve produciendo ácido carbónico. Estos fenómenos fueron estudiados y descritos por primera vez en una región de Eslovenia llamada Karst, donde son abundantes. De ahí que se llame geomorfología kárstica.

Elementos del paisaje kárstico


Estos son algunos ejemplos:

Cañón de Los Almadenes, Murcia.


Cueva en Atlanterra, Tarifa, Cádiz.



Dolina en la Serra d'Ensija, Pirineo de Lérida.



Lapiaz en Cabra, Córdoba.



AMBIENTE DE LAS CAVERNAS

TEMPERATURA: depende de corrientes de aire, cauces subterráneos, murciélagos, etc. Cerca de las bocas temperatura similar al exterior, menos extrema. En zonas interiores temperatura más estable.

LUMINOSIDAD: ausencia permanente lejos de la entrada. 

CANTIDAD DE CO2: depende de la vida (colonias de murciélagos) y gas carbónico disuelto. Respirable excepto en profundas y mal ventiladas. 

HUMEDAD: la HR se aproxima al 100% (vaho). 

CORRIENTES DE AIRE: depende del número y tamaño de bocas y de la morfología de la cueva: disminuyen la humedad e influye en la temperatura.

CAVERNAS DE VENTILACIÓN UNIRECCIONAL: dos bocas en zonas opuestas en desnivel, ventilación cruzada.
CAVERNAS DE VENTILACIÓN BIDIRECCIONAL: una sola boca, ascendente o descendente. 

CLASIFICACIÓN DE LOS SERES VIVOS DE LAS CUEVAS (Leruth, 1939)

HUÉSPEDES ACCIDENTALES: incapaces de subsistir largo tiempo. Ranas, serpientes, libélulas,... 

TROGLOXENOS: animales "exteriores" que se adaptan al medio subterráneo.

TERRESTRES: atracción por humedad, incapaces de reproducirse en cavernas. Murciélagos.

ACUÁTICOS: animales poco exigentes que colonizan todos los hábitats, capaces de reproducirse en cavernas.

TROGLÓFILOS: atraídos por las cavernas, capaces de reproducirse, presentan adaptaciones. Aparecen fuera de las cavernas, en entornos oscuros y muy húmedos. Murciélago Miniopterus schreibersii, insectos dependientes del guano.

TROGLOBIOS: adaptados al medio subterráneo terrestre, no aparecen en otros hábitats. 

ESTIGOBIOS: adaptados al medio subterráneo acuático, no aparecen en otros hábitats.

CARACTERÍSTICAS DE LA TROGLOFAUNA

REGRESIÓN DE LOS OJOS: ciegos o con ojos con cierta sensibilización a la luz. 

DESPIGMENTACIÓN DE LA PIEL: organismos blancos, deficiencia melanina.

REGRESIÓN DE LAS ALAS O DESAPARICIÓN TOTAL 

ALARGAMIENTO DEL CUERPO

FISOGASTRIA: desarrollo del sistema digestivo que permite ingerir gran cantidad de alimentos (previsión supervivencia).

HIPERESTESIA: aumento del sentido del tacto.

AUMENTO DEL VOLUMEN DE LOS HUEVOS Y DISMINUCIÓN DEL NÚMERO

VIDA ANFIBIA 

LENTITUD DE CRECIMIENTO POR DISMINUCIÓN DEL METABOLISMO

A continuación, vamos a ver algunos ejemplos de especies animales según los tipos que anteriormente hemos comentado:

TROGLOBIOS

Hausera hauseri 
Endemismo de Brasil 


Reino: Animalia 
Filo: Platyhelminthes 
Clase: Rhabditophora 
Orden: Tricladida 
Familia: Dimarcusidae 
Género: Hausera

Pyrgulopsis texana 
Caracol fantasma de las cavernas 


Endemismo de EEUU 
Reino: Animalia 
Filo: Mollusca 
Clase: 
Gastropoda 
Familia: Hydrobiidae 
Género: Pyrgulopsis

Sinopoda scurion 
Araña ciega cazadora 
Endemismo de Laos 


Reino: Animalia 
Filo: Arthropoda 
Clase: Arachnida 
Orden: Araneae 
Familia: Sparassidae 
Género: Sinopoda

Eupolybothrus cavernicolus 
Endemismo de Croacia 


Reino: Animalia 
Filo: Arthropoda 
Subfilo: Myriapoda 
Clase: Chilopoda 
Orden: Lithobiomorpha 
Familia: Lithobiidae 
Género: Eupolybothrus

Palaemonias alabamae
Gamba de las cuevas de Alabama
Endemismo de EEUU


Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Crustacea
Clase: Malacostraca
Orden: Decapoda
Familia: Atyidae
Género: Palaemonias 

Leptodirus hochenwartii
Escarabajo ciego de cuello estrecho
Endemismo de Europa


Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Familia: Leiodidae
Género: Leptodirus

Coletinia majorensis
Endemismo de Canarias


Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Zygentoma
Familia: Nicoletiidae
Género: Coletinia


Proteus anguinus
Endemismo de los Alpes Dináricos




Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Amphibia
Orden: Caudata
Familia: Proteidae
Género: Proteus

ESTIGOBIOS

Caecobarbus geertsii
Barbo ciego africano


Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Orden: Cypriniformes
Familia: Cyprinidae
Género: Caecobarbus

Cryptotora thamicola
Pez trepador de cascadas
Endemismo de Tailandia






Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Actinopterygii
Orden: Cypriniformes
Familia: Balitoridae
Género: Cryptotora

Horaglanis 
Pez gato ciego 
Endemismo de la India 




Reino: Animalia 
Filo: Chordata 
Clase: Actinopterygii 
Orden: Siluriformes 
Familia: Clariidae 
Género: Horaglanis

Typhleotris madagascariensis 
Endemismo de Madagascar 


Reino: Animalia 
Filo: Chordata 
Clase: Actinopterygii 
Orden: Perciformes 
Familia: Eleotridae 
Género: Typhleotris
















na sola boca, ascendente o descendente. 

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